क्या वकील अपने घर का इस्तमाल चैम्बर या ऑफिस के लिए कर सकता है? क्या है कानून जानिए

यह काफी सामान्य है और ज्यादातर मामलों में वकील/अधिवक्ता अपने घर से अपना कार्यालय/चैंबर चलाते हैं। लेकिन इससे यह सवाल उठता है कि क्या घर या रिहायशी परिसर का इस्तेमाल ऑफिस/चेंबर  चलाने के लिए करना व्यावसायिक गतिविधि है और इस पर वाणिज्यिक कर लगाया जाना चाहिए या नहीं।

समाज में कानून का उद्देश्य व्यवस्था को बनाए रखना और समाज को धारण करने वाली नैतिक पवित्रता को बनाए रखना है। वकील अदालत के अधिकारी होते हैं और न्याय वितरण प्रणाली के सबसे अपरिहार्य स्तंभों में से एक हैं।

कानूनी पेशा एक महान पेशा है और वाणिज्य और व्यापार से बिल्कुल अलग है। यह एक पेशेवर सेवा है क्योंकि यह बहुत ही व्यक्ति-विशिष्ट है और व्यक्ति के कौशल और ज्ञान पर आधारित है।

सेवा की प्रकृति के कारण, बार काउंसिल ऑफ इंडिया रूल्स के नियम 36 में प्रावधान है कि अधिवक्ता प्रत्यक्ष या अप्रत्यक्ष रूप से विज्ञापन नहीं करेगा और जिन मामलों में वह लिप्त रहा है, उसके संबंध में विज्ञापनों, सर्कुलरों, दलालों, समाचार पत्रों की टिप्पणियों को प्रस्तुत करने या प्रेरित करने या अपनी तस्वीरों को प्रकाशित करने के लिए काम की याचना नहीं करेगा। ।

क्या आवासीय परिसर से अधिवक्ता कार्यालय चलाना एक व्यावसायिक गतिविधि है?

वी शशिधरन बनाम पीटर और करुणाकर के मामले में सुप्रीम कोर्ट ने कहा है कि अधिवक्ता का कार्यालय कोई ‘वाणिज्यिक प्रतिष्ठान’ नहीं है, इसलिए इस पर पंजीकरण की दुकानें और प्रतिष्ठान अधिनियम के कानून लागू नहीं होते है। 

मध्य प्रदेश उच्च न्यायालय ने अपने एक फैसले (शिव नारायण और एक अन्य बनाम एमपी बिजली बोर्ड और अन्य) में  उस कानून को रद्द कर दिया जिसमे अधिवक्ता के घर पर बने चैम्बर और ऑफिस को वाणिज्यिक दर पर बिजली बिल के भुगतान के लिए “वाणिज्यिक” श्रेणी के तहत  वर्गीकृत किया गया था। कोर्ट ने इस वर्गीकरण को मनमाना और संविधान के अनुच्छेद 14 का उल्लंघन पाया।

मध्य प्रदेश हाई कोर्ट के उक्त निर्णय के विरुद्ध सुप्रीम कोर्ट में अपील (Civil Appeal No. 1065 of 2000- 27.10.2005) दायर की गयी थी, जिसे 3 जजों की पीठ ने खरीज कर कहा की  वकील के लिए बिजली की घरेलू दर लागू होगी, अगर उनका चैम्बर या ऑफिस घर में बना है।  

हाल ही के मामले में कलकत्ता उच्च न्यायालय मैं अरूप सरकार बनाम सीईएससी लिमिटेड और अन्य में स्पष्ट रूप से कहा गया है कि एक अधिवक्ता का पेशा बिल्कुल भी व्यावसायिक गतिविधि नहीं है। यदि कोई वकील अपने चैंबर-ऑफिसर को अपने घर में चला रहा है तो यह संपत्ति का व्यावसायिक उपयोग नहीं होगा।

बी एन मांगों बनाम दक्षिण दिल्ली नगर निगम में दिल्ली हाई कोर्ट ने कहा कि महज एक अधिवक्ता अपने घर से कार्यालय चल रहा है यह इसे व्यापारिक इमारत नहीं बना देता है। हाई कोर्ट ने दिल्ली के मास्टर प्लान 2021 का हवाला दिया, जिसमें आवासीय परिसर का उपयोग डॉक्टरों, वकीलों, सीए, आर्किटेक्ट आदि द्वारा व्यावसायिक गतिविधियों के लिए किया जा सकता है

बॉम्बे हाईकोर्ट ने राजेंद्र जी शाह बनाम महाराष्ट्र राज्य विद्युत वितरण कंपनी लिमिटेड के मामले में माना कि अपने कार्यालय के उद्देश्य के लिए वकील, डॉक्टर आदि जैसे पेशेवरों द्वारा उपयोग किए जाने वाले आवासीय परिसर को बिजली शुल्क उद्देश्यों के लिए घरेलू उपयोग के रूप में चार्ज किया जाएगा, इस तथ्य के बावजूद कि व्यावसायिक गतिविधि उक्त आवासीय परिसर में की जा रही है। . लेकिन, यदि उक्त आधार का उपयोग किसी अन्य स्वतंत्र अधिवक्ता के साथ और विशेष रूप से कार्यालय के उद्देश्य के लिए किया जाता है, तो इसे एक वाणिज्यिक गतिविधि माना जाएगा और तदनुसार शुल्क लिया जाएगा।

स्वतंत्र कार्यालय

इसी प्रकार राजस्थान एचसी जेवीवीएन लिमिटेड और अन्य बनाम श्रीमती परिणीतू जैन और एक अन्य (AIR 2009 Raj. 110) के मामले में हाई कोर्ट ने माना कि घर से अपना कार्यालय चलाने वाले वकील से व्यावसायिक आधार पर अतिरिक्त शुल्क वसूलना अवैध है। लेकिन यह भी स्पष्ट किया गया कि यदि वकील एक स्वतंत्र वाणिज्यिक स्थान पर कार्यालय चला रहा है, तो ऐसे आवास को वाणिज्यिक दरों से छूट नहीं दी जा सकती है।

पंजाब और हरियाणा उच्च न्यायालय ने जिला बार एसोसिएशन पंचकूला बनाम हरियाणा राज्य के मामले में, हरियाणा शहरी विकास प्राधिकरण के नियमों को रद्द कर दिया, जिसमें वकील को घर/आवासीय परिसर को चैम्बर या ऑफिस के लिए का उपयोग करने के लिए शुल्क निर्धारित किया गया था। कोर्ट ने कहा कि यदि कोई लेखक कोई किताब लिखता है और वह उसकी कमाई का स्रोत बन जाता है, तो क्या इसे व्यावसायिक उपयोग कहा जा सकता है? कोर्ट ने माना कि एक वकील का पेशा भी कागजात, किताबों के अध्ययन पर आधारित होता है, जिसके लिए वह एक पुस्तकालय रखता है। एक नेक पेशा होने के कारण यह एक व्यावसायिक गतिविधि नहीं हो सकती है।

उचित प्रतिबंध

दिल्ली प्रदेश नागरिक परिषद बनाम भारत सरकार ((2006) 6 SCC 305) में सुप्रीम कोर्ट कहा है कि सीए, वास्तुकार, वकीलों और डॉक्टरों द्वारा व्यावसायिक गतिविधि कुल आवासीय क्षेत्र की 50% सीमा से अधिक पर नहीं किया जा सकता साथ ही  ऐसी गतिविधि कोई ऐसे व्यक्ति द्वारा नहीं किया जा सकता है जो उस आवासीय परिसर का निवासी नहीं है।

निष्कर्ष

उपर्युक्त निर्णयों और बार काउंसिल ऑफ इंडिया के नियमों के प्रासंगिक प्रावधानों से, यह सु निष्कर्ष निकाला जा सकता है कि यदि कोई अधिवक्ता अपने घर से अपना कक्ष / कार्यालय चलाता है, तो इसे व्यावसायिक गतिविधि नहीं कहा जा सकता है। लेकिन यह नियम पूर्ण रूप से लागू नहीं है और स्थानीय कानून द्वारा प्रतिबंध के अधीन है। नगरपालिका प्राधिकरण घर और कार्यालय के लिए आवासीय परिसर के उपयोग के अनुपात की शर्तें लगा सकता है, जिसमे ये शर्त की  केवल घर में रहने वाले व्यक्ति द्वारा ही ऑफिस चलाया जा सकता है, विधि मान्य शर्त है।

इसके अलावा यदि कोई वकील अपना कार्यालय/कक्ष किसी स्वतंत्र स्थान से चलाता है तो वह पूर्णतः वाणिज्यिक होगा।

रजत राजन सिंह

एडिटर इन चीफ- लॉ ट्रेंड

अधिवक्ता इलाहाबाद हाई कोर्ट लखनऊ 

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