सिर्फ़ कठोरतम मामलों में स्टाम्प ड्यूटी पर दस गुना जुर्माना उचित- सुप्रीम कोर्ट

17 सितंबर, 2020 को सुप्रीम कोर्ट की तीन जजों की बेंच, जिसमें जस्टिस अशोक भूषण, जस्टिस आर सुबाष रेड्डी और जस्टिस एम आर शाह ने स्टांप ड्यूटी पर जुर्माना लगाने से संबंधित महत्वपूर्ण निर्णय दिया।

एच सी ढांडा ट्रस्ट बनाम मध्य प्रदेश एवं अन्य के तथ्य इस प्रकार है :

श्री एच सी ढांडा इंदौर के महाराजा होलकर की सरकार में मंत्री थे। उन्होंने 22.04.1946 को आदेश संख्या 58 द्वारा उपहार के रूप में 108,900 वर्ग फुट भूमि प्राप्त की और उस पर होटल लैंटर्न नामक एक होटल का निर्माण किया गया। उन्होंने अपने फादर इन लॉ से जमीन का एक पार्सल भी प्राप्त किया, और वह जमीन इंदौर के रवीन्द्र नाथ त्रिलोक मार्ग 5 पर स्थित थी।

उनके निधन के कुछ समय पहले, उन्होंने 26.10.2006 को अपनी वसीयत को अंजाम दिया। उन्होंने वसीयत में अपनी सभी चल और अचल संपत्तियों का उल्लेख किया, और वसीयत के माध्यम से, उन्होंने एक ट्रस्ट भी बनाया। श्री ढांढा ने ट्रस्ट में संपत्तियों को रखा और ट्रस्ट के अध्यक्ष के रूप में अपने बेटे, श्री योगेश ढांडा को नियुक्त किया। उन्होंने सी ए बी जे दवे और श्री छगन लाल को ट्रस्ट के सदस्य के रूप में नियुक्त किया जो उनकी इच्छा के निष्पादक भी थे।

श्री एच सी ढांडा के निधन के बाद, न्यासी बोर्ड ने एक बैठक की और एक प्रस्ताव के अनुसार, होटल लालटेन और जहाँ महल की संपत्तियों को एच सी ढांढा ट्रस्ट से श्री जोगेश ढांडा और कुछ अन्य लोगों को हस्तांतरित किया गया। इसके लिए एक डीड ऑफ असेंट तैयार किया गया था, और ट्रस्टियों ने दोनों संपत्तियों को स्थानांतरित करने के लिए अपनी सहमति दी थी।

हालांकि, स्टैम्प के कलेक्टर, इंदौर ने एक नोटिस जारी किया जिसमें कहा गया था कि दिनांक 21.05.2005 के डीड ऑफ एसेंट पर उचित स्टांप शुल्क का भुगतान नहीं किया गया था। कलेक्टर ने सुनवाई के दौरान माना कि डीड ऑफ असेंट एक उपहार विलेख था, और भारतीय स्टाम्प अधिनियम, 1889 के प्रावधानों के अनुसार, स्टाम्प शुल्क देय बाजार मूल्य का 8 प्रतिशत, 1 प्रतिशत नगरपालिका शुल्क और 1 प्रतिशत का जनपद शुल्क था। कलेक्टर ने जुर्माना राशि की गणना 1,28,09,700 रुपये में की। उन्होंने दस गुना जुर्माना भी लगाया, और कुल राशि की गणना रुपय 12,80,97,000 हुई।

याचिकाकर्ताओं ने राजस्व बोर्ड, मध्यप्रदेश के समक्ष अपील दायर की जहां बोर्ड ने कलेक्टर के आदेश को बरकरार रखा।

याचिकाकर्ताओं ने आदेश को मध्य प्रदेश के उच्च न्यायालय के समक्ष चुनौती दी। पार्टियों द्वारा उठाए गए सभी तथ्यों एवं तर्कों को ध्यान में रखते हुए मध्य प्रदेश उच्च न्यायालय ने राजस्व बोर्ड के आदेश को बरकरार रखा।

आदेश से दुखी होकर, याचिकाकर्ताओं ने माननीय सर्वोच्च न्यायालय में अपील दायर की।

सर्वोच्च न्यायालय के समक्ष तर्क

विपरीत भाग के लिए उपस्थित वकील, श्री तुषार मेहता ने कहा कि दस्तावेज़ की प्रकृति सही तरीके से एक उपहार विलेख के रूप में निर्धारित की गई थी और दस गुना जुर्माना लगाने को भी उचित ठहराया गया था क्योंकि अपीलकर्ता ने स्टांप ड्यूटी से बचने की कोशिश की थी।

अपीलकर्ताओं के वकील ने तर्क दिया कि विचाराधीन विलेख एक उपहार विलेख नहीं था। उन्होंने यह भी कहा कि दस गुना अधिक जुर्माना लगाने के लिए कलेक्टर, राजस्व बोर्ड और उच्च न्यायालय द्वारा कोई कारण नहीं दिया गया था। अपीलकर्ता के अनुसार, अधिकारियों द्वारा लगाया गया जुर्माना गैरकानूनी था क्यूँकि अलाभकारी इरादे से डीड ऑफ असेंट को निष्पादित किया गया था।

न्यायालय के समक्ष प्रश्न

क्या दस गुना जुर्माना लगाना वास्तव में उचित था?

कोर्ट के फैसले के पीछे तर्क

न्यायालय ने तर्क दिया कि सामान्य रूप से दंड का उद्देश्य निवारण होना चाहिए और प्रतिशोध के रूप में नहीं लिया जाना चाहिए।

माननीय सर्वोच्च न्यायालय ने भारतीय स्टाम्प अधिनियम, 1899 की धारा 40 को भी देखा, जहाँ यह कहा गया है कि किसी भी सूरत में दस गुना से अधिक का जुर्माना नहीं हो सकता है और यह भी उल्लेख करता है कि यह प्राधिकरण के विवेक पर है।

स्टांप एक्ट और केस कानूनों के प्रावधानों से गुजरने के बाद, सुप्रीम कोर्ट ने संघटित किया कि दस गुना जुर्माना केवल चरम मामलों में लगाया जाना चाहिए। न्यायालय ने यह भी नोट किया कि कलेक्टर के साथ-साथ उच्च न्यायालय ने भी कहा है कि अपीलकर्ताओं ने इरादतन कम स्टांपदंत्य दी थी ‘, लेकिन सर्वोच्च न्यायालय की दृष्टि में इस मामले में एक अत्यधिक जुर्माना अनुचित था।

न्यायालय ने अपने फैसले में, कलेक्टर के 22.09.2018 के आदेश को बरकरार रखा लेकिन जुर्माना राशि को दस के बजाय सिर्फ पांच गुना कर दिया।

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