पूर्व ‘इलाहाबाद बैंक’ के चेक 30 सितंबर, 2021 के बाद अमान्य; धारा 138 एनआई अधिनियम के तहत अनादर अपराध नहीं: इलाहाबाद हाईकोर्ट

एक महत्वपूर्ण फैसले में, इलाहाबाद हाईकोर्ट ने घोषित किया है कि पूर्ववर्ती इलाहाबाद बैंक, जिसका विलय इंडियन बैंक में हो गया था, से जारी चेक 30 सितंबर, 2021 के बाद अमान्य हैं। नतीजतन, ऐसे चेक के अनादर पर परक्राम्य लिखत अधिनियम, 1881 (एनआई अधिनियम) की धारा 138 के तहत देयता नहीं आएगी। यह निर्णय न्यायमूर्ति अरुण कुमार सिंह देशवाल ने श्रीमती अर्चना सिंह गौतम बनाम उत्तर प्रदेश राज्य और अन्य (आवेदन यू/एस 482 संख्या 9536/2024) के मामले में दिया।

मामले की पृष्ठभूमि

यह मामला ब्रजेश कुमार सिंह द्वारा अर्चना सिंह गौतम और अन्य के खिलाफ दायर की गई शिकायत से उत्पन्न हुआ, जिसमें आरोप लगाया गया था कि आवेदक द्वारा जारी किया गया चेक अनादरित हो गया था। विचाराधीन चेक 2 जून, 2023 को तत्कालीन इलाहाबाद बैंक में रखे गए खाते से जारी किया गया था, और 21 अगस्त, 2023 को भारतीय बैंक को प्रस्तुत किया गया था। बैंक ने 25 अगस्त, 2023 को चेक को “गलत तरीके से वितरित किया गया, हमारे द्वारा नहीं निकाला गया” के साथ वापस कर दिया।

शामिल कानूनी मुद्दे

प्राथमिक कानूनी मुद्दा यह था कि क्या भारतीय बैंक के साथ विलय के बाद पूर्ववर्ती इलाहाबाद बैंक से जारी किए गए चेक का अनादर और 30 सितंबर, 2021 के बाद उसके चेक के अमान्य होने पर एन.आई. अधिनियम की धारा 138 के तहत देयता आएगी।

न्यायालय का निर्णय

न्यायमूर्ति देशवाल ने अर्चना सिंह गौतम के खिलाफ आपराधिक कार्यवाही को रद्द कर दिया, यह मानते हुए कि चेक जारी करने और प्रस्तुत करने की तिथि पर अमान्य था। न्यायालय ने इस बात पर जोर दिया कि एन.आई. अधिनियम की धारा 138 के तहत देयता को आकर्षित करने के लिए चेक को इसकी वैधता अवधि के भीतर प्रस्तुत किया जाना चाहिए। न्यायालय ने कहा:

> “धारा 138 एन.आई. अधिनियम के प्रावधान (ए) के अनुसार, चेक को उसकी वैधता के दौरान बैंक के समक्ष प्रस्तुत किया जाना चाहिए। यदि कोई अमान्य चेक बैंक के समक्ष प्रस्तुत किया जाता है और वह अनादरित हो जाता है, तो धारा 138 एन.आई. अधिनियम के तहत कोई दायित्व नहीं है।”

न्यायालय ने आगे स्पष्ट किया कि इलाहाबाद बैंक के चेक 1 अप्रैल, 2020 को भारतीय बैंक के साथ विलय के बाद केवल 30 सितंबर, 2021 तक वैध थे। न्यायालय ने कहा:

> “इलाहाबाद बैंक द्वारा जारी चेक 30.09.2021 तक वैध था, और इलाहाबाद बैंक के सभी चेक जो 30.09.2021 तक भारतीय बैंक के समक्ष प्रस्तुत किए गए थे, उन्हें भारतीय बैंक द्वारा सम्मानित किया गया था, और 30.09.2021 के बाद, तत्कालीन इलाहाबाद बैंक द्वारा बनाए गए खाते से जारी किए गए चेक को सम्मानित करने के लिए अमान्य घोषित किया गया था।”

महत्वपूर्ण टिप्पणियां

अदालत ने विपक्षी पक्ष के वकील द्वारा प्रस्तुत तर्कों पर भी विचार किया, जिन्होंने एनईपीसी माइकॉन लिमिटेड बनाम मैग्मा लीजिंग लिमिटेड में सर्वोच्च न्यायालय के निर्णय और दिल्ली हाईकोर्ट के निर्णय पर भरोसा किया। हालांकि, न्यायमूर्ति देशवाल ने इन मामलों में अंतर करते हुए कहा:

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> “एनईपीसी माइकॉन लिमिटेड का निर्णय चेक के अनादर के विभिन्न प्रकार के कारणों से संबंधित है जो अपर्याप्त निधि की श्रेणी में आते हैं। वर्तमान मामले में, प्रश्न केवल चेक के अनादर का कारण नहीं है, बल्कि प्रश्न चेक की वैधता है जैसा कि एन.आई. अधिनियम की धारा 138 के प्रावधान (ए) में उल्लेख किया गया है।”

इस मामले में आवेदक की ओर से दिवाकर तिवारी और ज्ञानेंद्र सिंह तथा विपक्षी पक्ष की ओर से आशीष पांडे, जी.ए. और विवेक कुमार सिंह ने बहस की। न्यायालय के दिनांक 5 जून, 2024 के आदेश ने शिकायत मामला संख्या 712/2023 की कार्यवाही को प्रभावी रूप से रद्द कर दिया, जिससे अर्चना सिंह गौतम को राहत मिली।

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